Cómo los chats grupales gobiernan el mundo

No soy particularmente poderoso; no importa qué chistes me involucren ni a qué cenas me inviten. Pero es instructivo pensar en las salas digitales construidas por quienes sí lo hacen. A menudo vemos destellos de este tipo de chats grupales en documentos judiciales, las familiares burbujas azules y blancas de iMessage filtradas y presentadas como evidencia. Una cadena de textos entre Sean Hannity, Laura Ingraham y Tucker Carlson, por ejemplo, fue una de las muchas conversaciones que fueron objeto de la demanda por difamación de Dominion Voting Systems contra Fox News. El tono es agradablemente familiar; se quejan, chismean, coelaboran la noticia. Carlson admite algo que nunca diría al aire: “Estamos muy, muy cerca de poder ignorar a Trump la mayoría de las noches. Tengo muchas ganas de hacerlo.” (¡Suena como un liberal confundido de MSNBC en 2019!) Se quejan los colegas de Fox. “Mi ira hacia el canal de noticias”, escribe Ingraham, “es pronunciada. Jajaja.” (Suavizando el sentimiento con una incómoda risa digital: ¡Es como yo!) Pero también reconoce la posible influencia del grupo. “Creo que los tres tenemos un poder enorme”, escribe, y luego, más tarde: “Nosotros Todos deberíamos pensar en cómo juntos podemos forzar un cambio”.

Ese “pensar juntos”, ir y venir en tiempo real, avanzar hacia algo no específico pero sí bastante tangible: esa es la esencia de un chat grupal. Siempre ha habido reuniones detrás de escena entre poderosas figuras de los medios, pero esas cosas ya no suceden en la proverbial sala llena de humo; ocurren constantemente y de manera más amplia. Conozco un chat grupal en el que, entre otras cosas, un grupo de hombres exitosos intercambian consejos de inversión y, a veces, incluso funcionan como un grupo de inversión de facto. (No estoy en ese chat, ¿tendría más dinero si lo estuviera?) Hay otros en los que el trabajo conjunto de las personas finalmente los lleva a incitarse unos a otros a violar la ley, como en la insurrección del 6 de enero, que también arrojó tesoros. de chats grupales en documentos judiciales. Sam Bankman-Fried tenía, según Australian Financial Review, un chat grupal llamado “Wirefraud”. Él lo negó, pero es curioso lo fácil que es imaginar que es cierto: ¿dónde más podría un grupo de técnicos coordinar un fraude si no en el chat?

Estos chats no tienen por qué ser explícitamente nefastos. A menudo, su poder es el resultado indirecto de vínculos sociales débiles, de personas que se enfrentan digitalmente durante todo el día. La corrida en Silicon Valley Bank en marzo del año pasado podría atribuirse, al menos en parte, a un chat grupal en el que participaron, como describió un informante en Twitter, “más de 200 fundadores de tecnología”. El hombre que tuiteó esto describió la experiencia familiar de ver aparecer mensajes estresantes durante una pausa para ir al baño en el trabajo; Al ver rumores alarmantes sobre el banco, canceló una reunión e inmediatamente instó a su esposa a retirar el dinero. Otros siguieron su ejemplo. Cabe preguntarse qué se decía en este chat grupal de “más de 200 fundadores de tecnología” antes de la corrida bancaria. Si tuviera que adivinar, el contenido básico no sería diferente al de mis chats: un revoltijo de enlaces, un revoltijo de diferentes conversaciones que comienzan y terminan. Me imagino a la gente quejándose de las políticas de vivienda del Área de la Bahía o de los consejos comerciales sobre el último sustituto del café a base de hongos. Sin darse cuenta, es posible que hayan construido algo juntos, aunque sea indefinido: una comunidad basada en valores, intereses y pasatiempos compartidos, reafirmados diariamente desde las pequeñas cosas hasta sus restaurantes favoritos en Hayes Valley. Entonces alguien cuestiona la solvencia de un banco, otros atacan y se desata el infierno.

La gente actúa irracionalmente todo el tiempo, basándose en información limitada, pero hay algo específico y quizás incluso sin precedentes en esta cantidad de personas influyentes que trabajan a esta velocidad, sus reacciones se mezclan entre sí en un único lugar digital, para luego regresar a la realidad. . mundo a enviar millones de dólares de una forma u otra. La dinámica de los chats grupales (quién está y quién no) puede parecer la versión adulta de una carrera infantil por la mesa. Pero estas dinámicas pueden determinar no sólo quién come dónde, sino también acontecimientos financieros, acontecimientos políticos y noticias de importancia real. Ninguna de estas cosas tiene solución total y todo esto está sucediendo a muy alta velocidad.

Uno de mis chats grupales favoritos, ahora desaparecido, era entre dos amigos y yo con quienes de repente me estaba acercando más. Se llamaba “Club de Solteros Recién”, un nombre elegido como una especie de broma, a pesar de circunstancias que a nosotros no nos parecieron ninguna broma; para mí, el doloroso final de una relación de casi cinco años que había definido mi vida adulta. En el chat grupal no discutimos la realidad de nuestras nuevas circunstancias, aunque sí lo hicimos mucho en persona, a veces como trío mientras tomamos unas copas. Volviendo a mirar nuestros mensajes –enviados a gran velocidad durante una primavera y un verano extraños y un tanto maníacos–, nos veo haciendo otras cosas: proporcionándonos mutuamente una especie de presencia ociosa y a veces distractora que en cierto modo equivalía a muy poco, una forma de de compañerismo de nivel bajo constante que era a la vez intermitente y confiable. Era lo que podía tolerar: ponernos apodos de “Top Gun”, intercambiar chismes y consejos sobre mala música, organizar una sesión de escucha mutua en Spotify mientras nos preparamos para una fiesta: la versión virtual de alguien sentado a tu lado en la sala de estar. habitación. en medio de la enfermedad o el dolor, sin hacer nada más que estar ahí. Con el tiempo, se cambió el nombre del chat para reflejar el hecho de que ya no estábamos solteros recientemente, exactamente (algunos de nosotros ya no estábamos solteros en absoluto) y luego prácticamente se agotó, reemplazado por otros chats más grandes, diferentes combinaciones de amigos.

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