Corredor con Covid prolongado crea Dream Run Camp en Flagstaff

Matt Fitzgerald, que no desperdicia un momento libre, se subió a la segunda fila de su Mazda CX-90 una mañana de lunes a viernes y abrió su MacBook para poder trabajar en otro libro.

Fitzgerald, de 52 años, es muchas cosas (escritor, orador público, entrenador), pero sobre todo es prolífico. Ha escrito o coescrito 34 libros, la mayoría de ellos sobre running, deportes de resistencia y nutrición. Escribe rápidamente. Escribe a menudo. El escribe mucho.

“A veces siento que estoy haciendo un trabajo B+ en una docena de cosas en lugar de un trabajo A+ en tres o cuatro”, dijo. “Pero soy quien soy. Siempre hay un par de cosas en las que intento dar lo mejor de mí en un momento dado y creo que con eso es suficiente.

Fitzgerald tiene el tipo de constitución atlética y delgada que insinúa otra parte de su identidad: corredor de maratón. También fue prolífico en ese ámbito, terminando 50 maratones: su mejor tiempo en 2 horas, 39 minutos y 30 segundos. Y, una vez, supuestamente trotó en la tranquila calle cubierta de nieve en Flagstaff, Arizona, donde estacionó su camioneta.

En cambio, Fitzgerald estaba esperando a que John Gietzel, un consultor de gestión de 48 años de Winnipeg, Manitoba, terminara de relajarse para poder cerrar su computadora portátil y guiarlo a través de una serie de sprints en colinas. En cuanto a él mismo, Fitzgerald apenas ha hecho ejercicio en tres años.

“Probablemente no lo habría hecho si no me hubiera enfermado”, dijo Fitzgerald. “Pero lo encontré sorprendentemente gratificante”.

La pelea de Fitzgerald con el largo Covid lo ha obligado, de manera importante, a remodelar quién es y qué hace. Mientras tanto, encontró una alegría indirecta al iniciar un negocio llamado Dream Run Camp en su casa en Flagstaff, donde vive con su esposa, Nataki, y un elenco rotativo de corredores recreativos que pagan entre $ 45 y $ 115 por día para quedarse. en una de las cuatro habitaciones de invitados y haz que te enseñe.

“Estoy tratando de crear un evento”, dijo Fitzgerald, quien compartió su visión a largo plazo: “Avancemos unos años y todos en el mundo habrán oído hablar del Dream Run Camp, y hay una mística al respecto y yo”. Soy toda buena vibra.

Organiza paseos en grupo todas las mañanas. Tiene “horas de oficina del entrenador” todas las tardes cuando sale de su estudio de escritura para realizar presentaciones de PowerPoint sobre temas como “Alterar la complacencia” y “Diversión dura”. Los campistas de Fitzgerald, a quienes él llama “corredores de ensueño”, pueden quedarse todo el tiempo que quieran, hasta 12 semanas.

Gietzel, que tiene un trabajo que le permite trabajar de forma remota, se quedará aproximadamente un mes para poder entrenar para el Mesa Marathon del 10 de febrero. El señor Fitzgerald planea llegar a la meta.

“Hay una especie de magia aquí”, dijo Gietzel. “Ya puedo sentirlo.”

Fitzgerald no tenía forma de saberlo en ese momento, pero ahora cree que las pruebas del maratón olímpico de febrero de 2020 en Estados Unidos cambiaron su vida. Había viajado a Atlanta para hacer algunas apariciones promocionales antes del evento y luego corrió en el Publix Atlanta Marathon el día después de las pruebas. “Ese fin de semana fue muy divertido”, dijo.

Después de regresar a casa, el Sr. Fitzgerald enfermó. Pronto su esposa también enfermó. Ambos creen que contrajeron Covid, aunque todo esto sucedió antes de que las pruebas caseras estuvieran disponibles y antes de cierres gubernamentales generalizados.

“Ambos nos quedamos en casa y nos recuperamos porque los hospitales estaban llenos”, dijo Nataki Fitzgerald.

Fitzgerald se sintió fatal durante aproximadamente un mes: “Fue, con mucho, lo más enfermo que he estado nunca”, dijo, antes de retomar lentamente su antiguo estilo de vida. De hecho, corrió y hizo ejercicio sin problemas durante el verano de 2020.

“Y entonces todo empezó a desmoronarse de maneras misteriosas”, dijo. “Mis síntomas neurológicos se han vuelto espectaculares. No pude hacer nada. No pude escribir. No pude crear un plan de entrenamiento. No quería interactuar con la gente.

Aún queda mucho por saber sobre el Covid prolongado. Si bien no existe una prueba que determine si síntomas como fatiga, confusión mental y dolores de cabeza persistentes son el resultado del virus, el Covid prolongado puede persistir durante semanas, meses o incluso años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Aunque Fitzgerald dijo que sus problemas neurológicos han mejorado en los últimos meses, todavía experimenta fatiga crónica y “malestar post-ejercicio”, lo que significa que cualquier cosa que implique esfuerzo físico lo hace sentir terrible.

“Exactamente la enfermedad que deseas si eres un atleta de resistencia”, dijo.

A principios del año pasado, se sintió lo suficientemente bien como para intentar empezar a correr de nuevo. Después de seis semanas de aumentar gradualmente su carga de trabajo, pudo trotar durante 30 minutos.

“Y luego todo volvió a caer”, dijo Fitzgerald, quien desde entonces no ha trotado más allá de distancias cortas.

Fue desorientador para alguien cuya vida entera giraba en torno al deporte. Recordó una de sus mejores experiencias como corredor, cuando pasó 13 semanas entrenando para el Maratón de Chicago de 2017 como un autodescrito “falso corredor profesional” con HOKA NAZ Elite, un equipo de maratón de clase mundial con sede en Flagstaff. El Sr. Fitzgerald concluyó su tiempo con el equipo corriendo su mejor tiempo personal en un maratón a los 46 años y escribiendo un libro sobre ello llamado “Running the Dream”.

Mientras Fitzgerald luchaba con los efectos del Covid prolongado, reflexionó sobre esa experiencia en Flagstaff. Sabía que no podría volver a correr, al menos no en el corto plazo, pero podía imaginar una manera de seguir involucrado, utilizando su experiencia para entrenar a otros.

Después de convencer a su esposa de desarraigar sus vidas en California y mudarse a Flagstaff, que es una meca de gran altitud para los corredores, Fitzgerald dio la bienvenida a sus primeros campistas (lo siento, corredores de ensueño) en mayo pasado. Hasta ahora ha acogido a unas 30.

“Lo conozco como alguien que impulsa sus ideas”, dijo Ben Rosario, director ejecutivo de HOKA NAZ Elite.

Los campamentos de running no son exactamente un concepto nuevo. Steph Bruce, una corredora de maratón de élite, y su esposo, Ben, organizan cada verano un campamento para corredores de una semana de duración en Flagstaff. Hay muchos otros en todo el país.

La diferencia con Dream Run Camp es que los corredores de ensueño del Sr. Fitzgerald viven en su casa.

Las paredes están adornadas con obras de arte de los mejores corredores. Hay un área de recuperación común con una cámara hiperbárica y un artilugio llamado cama de terapia vibroacústica. Su garaje está equipado con aparatos de fitness de alta gama. El patio cuenta con una sauna y una pequeña piscina. El señor Fitzgerald y su esposa viven en una pensión adjunta.

“Es algo difícil de promover”, dijo. “’¡Ven a Dream Camp y aburríte! ¡Esto será fantástico para correr!’

«Pero hay algo de verdad. Veo gente que viene aquí que está un poco sacada de su vida normal, y después de estar unos días aquí, está líquida.

Aunque Fitzgerald parece haber hecho las paces con algunas de sus limitaciones, no puede aceptar seguir siendo un espectador para siempre.

Poco después de la medianoche del día de Año Nuevo, se puso a usar la computadora para inscribirse en la Javelina Jundred, una ultramaratón de 100 kilómetros en Fountain Hills, Arizona, a finales de octubre. El señor Fitzgerald reconoció lo incongruente que sonaba eso.

“Literalmente no puedo dar un paso en este momento”, dijo.

A modo de explicación, Fitzgerald citó la última temporada de Charles Barkley en la NBA. Después de que Barkley se rompiera el tendón del cuádriceps en un partido de principios de temporada, prometió que regresaría.

De hecho, unos cuatro meses después de sufrir la lesión, Barkley volvió a jugar en un último partido y anotó una canasta tras un rebote. Salió de la cancha con una gran ovación.

A su manera, dijo Fitzgerald, quiere hacer lo mismo. También tiene un título provisional para un libro que quiere escribir: “Morir para correr: la búsqueda de un atleta enfermo por una última línea de meta”.

“No lo hago porque me estoy recuperando”, dijo. “Lo hago porque soy No reanudando.”

Fitzgerald no espera postularse per se. Sólo quiere terminar dentro del plazo de 29 horas del evento, incluso si eso significa seguir el camino.

“Puedo simplemente sobrevivir”, dijo.

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