MieldePoesia.com - Los guerreros del Hidromiel Vikingo

Los temidos Guerreros Nórdicos:

Era difícil ser europeo en la Alta Edad Media. Los “bárbaros” que derrocaron al Imperio Romano, como los francos y los vándalos, estaban estableciendo sus propios países. Europa occidental estaba gobernada por dinastías como la carolingia y la merovingia. Las enfermedades, la indigencia y el hambre eran acontecimientos comunes. Sin embargo, había otra amenaza al acecho en la Alta Edad Media: los vikingos.

Temibles bandas de invasores se materializarían en el horizonte, navegarían hacia las costas de Europa y saquearían monasterios y ciudades, según la leyenda. Estos invasores se originaron en Escandinavia y eran conocidos como Nórdicos en ese momento (literalmente, hombres del norte). Su destreza en la lucha era legendaria, hasta el punto en que el emperador bizantino en Estambul los empleó como sus guardaespaldas personales (el graffiti tallado en las rejas de Hagia Sophia todavía lleva el nombre de uno de estos guardias vikingos). Durante cientos de años, estos temibles guerreros asolaron Europa y nada parecía ser capaz de detener a los enigmáticos hombres del norte.

¿Qué poseían los vikingos que les permitiera atacar en cualquier lugar de Europa sin temor a represalias? ¿Qué había en ellos que les permitió atacar ciudades costeras europeas, saquear monasterios o aldeas locales y partir antes de que el monarca pudiera reunir a sus hombres para repeler a los invasores?

Los Drakkars, que eran buques de guerra únicos e innovadores, son una de las razones. Era el buque de guerra favorito de los vikingos. No estaba armado, pero tenía capacidad para transportar 75 o más tropas. Por diversas razones, el barco se adelantó a su tiempo. Tenía una vela, para empezar, que permitía al barco acercarse a la dirección del viento mientras mantenía un rumbo cuando cambiaban los vientos. También tenía remos, lo que le permitía moverse incluso cuando no había viento. La quilla del drakkar vikingo era poco profunda y solo requería un metro de agua para navegar correctamente. Esto le permitió navegar fácilmente hasta la orilla y desembarcar a sus asaltantes. También permitió a los barcos navegar por ríos como el Danubio y la desembocadura del Volga.

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La embarcación podía resistir las feroces tormentas del Atlántico Norte gracias a una ingeniería innovadora. Los cascos de los barcos se construyeron teniendo en cuenta grandes concesiones, lo que hace que todo el casco sea flexible. Era capaz de doblarse en respuesta a la roca y el tono de las olas. El drakkar podía soportar fácilmente el paso de Escandinavia a Italia o Constantinopla, a diferencia de los barcos de casco rígido, que corrían el riesgo de colapsar por su propio peso en una tormenta. El casco largo y estrecho de un drakkar era el rasgo final que lo distinguía de otros barcos.

Fue capaz de atravesar olas debido a su forma aerodinámica. Los barcos vikingos pueden descender a la costa tan pronto como 60 minutos después de aparecer en el horizonte, poniendo en riesgo a los aldeanos desprevenidos. Los barcos que han sido reconstruidos han alcanzado velocidades de aproximadamente 25 nudos.

 

Los vikingos fueron excelentes estrategas y sus tácticas aprovecharon los desequilibrios militares de la época. Los ejércitos carolingios eran pre feudales, lo que significaba que la estructura descentralizada del sistema vasallo aún no se había extendido por todo el continente, y las tropas aún estaban mal entrenadas y dependían de la masa. Los grupos pequeños, como los vikingos, pudieron atacar objetivos y huir antes de que las lentas burocracias de los reinos pudieran reaccionar. Los vikingos también dependían de su temida reputación para mantenerlos fuera de todas las peleas.

Los vikingos desembarcaban con frecuencia en un posible sitio de asalto, solo para encontrar que la gente no estaba dispuesta a enfrentarse a ellos, prefiriendo renunciar a sus objetos de valor en lugar de sus vidas, gracias a una merecida reputación de brutalidad y ferocidad. Los invasores también estarán dispuestos a ignorar muchas de las reglas de guerra caballerescas que existían entre los reyes de la época. Al luchar, los grupos de asalto vikingos fueron emboscados, lucharon en un territorio cerrado y, en general, hicieron todo lo posible para evitar que las fuerzas más poderosas ejercieran su mayor poder de combate sobre ellos.

La bebida Vikinga por excelencia: El Hidromiel

Los vikingos también tenían una bebida poderosa de su lado: el Hidromiel, que estaba firmemente arraigado en su vida religiosa y cultural. Según el folclore vikingo, el hidromiel se creó cuando dos facciones de dioses en guerra firmaron un acuerdo de paz y lo sellaron escupiendo en un cuenco.

Kvasir, el más sabio de toda la humanidad, nació del cuenco. Kvasir fue asesinado por un par de enanos que recolectaron su sangre, que se conoció como el “Hidromiel de la poesía“. Los enanos le pasaron el hidromiel a un gigante. Cuando Odín, el dios nórdico, descubrió que el hidromiel estaba en manos de un gigante, bajó a la guarida del gigante, sedujo a su esposa y se tragó el hidromiel convirtiéndose en un águila. Según la mitología nórdica, los soldados son recompensados con un trago de hidromiel entregado por hermosas doncellas cuando llegan al Valhalla en el más allá. El término contemporáneo “luna de miel” se refiere a la costumbre nórdica de dar a las parejas casadas suficiente hidromiel para que duren 28 días (literalmente, un ciclo lunar).

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El hidromiel se proporcionaba en las tres fiestas más importantes de los nórdicos: el festival de la cosecha, mediados de invierno y mediados de verano. También se celebraron fiestas para honrar eventos importantes de la vida como velatorios, bautizos e incluso levantamientos de graneros. La bebida y las celebraciones de hidromiel eran un método para conectarse con los dioses y, al mismo tiempo, fortalecer las relaciones comunitarias. El hidromiel se servía de una manera muy ritualizada, y la esposa del rey o del cacique lo servía primero al rey y luego al resto de su grupo de guerra en orden de posición social y edad. Los nórdicos servían hidromiel en complejos cuernos para beber o en copas de plata lujosamente talladas.

El hidromiel es una bebida sencilla hecha de miel, agua y levadura. Muchos la consideran la bebida alcohólica más antigua del mundo y también se la conoce como vino de miel, ambrosía o néctar. Se pueden descubrir recetas únicas en Polonia, Nepal, Croacia, Inglaterra, los países escandinavos, Etiopía, Grecia y México, todos los cuales tienen orígenes antiguos.

El hidromiel tiene normalmente un 8-16 por ciento de alcohol, aunque puede llegar hasta un 18 por ciento si se fermenta con procedimientos contemporáneos. La dulzura de la miel está determinada por su equilibrio; las adiciones modifican drásticamente el sabor. El lúpulo y la malta se encuentran entre los ingredientes, al igual que frutas, especias e incluso claras de huevo. El sabor de la hidromiel se ha comparado con la cerveza y el vino de postre.

La era vikinga duró hasta aproximadamente el año 1066 d.C. La causa de su disminución es un tema muy debatido, sin embargo, hay algunas explicaciones comunes. El primero es el surgimiento del cristianismo, que, comprensiblemente, se opone al saqueo, el robo y la matanza de las incursiones. Las autoridades cristianas también prohibieron las redadas en los monasterios. La creciente desigualdad en la sociedad vikinga fue otro factor.

A medida que menos escandinavos tenían tierras, la riqueza de la sociedad se solidificó y más y más siervos sin tierra trabajaron para pagar la renta y subsistir. Como resultado, había pocos asaltantes vikingos accesibles. La formalización del sistema feudal en la Europa continental significó que las pequeñas comunidades y los principados podrían reunir fuerzas militares razonablemente bien entrenadas para contrarrestar eficazmente los asaltos vikingos.

La tradición vikinga sigue viva en todo, desde series de televisión hasta camisetas en la actualidad. Muchas personas, especialmente las del pequeño y unido grupo militar, admiran la ética vikinga de valentía y sacrificio. El gran sentimiento de unión y ayuda mutua de la sociedad vikinga también podría beneficiar al mundo de hoy.