La FAA aumentará la supervisión de Boeing y auditará la producción del 737 Max 9

La Administración Federal de Aviación dijo el viernes que está ampliando su escrutinio sobre Boeing, aumentando la supervisión de la compañía con una auditoría de la producción del 737 Max 9, una semana después de que un panel en la carrocería de uno de esos aviones explotara durante el vuelo. .

La auditoría evaluará si Boeing y sus proveedores cumplieron con las prácticas de control de calidad aprobadas. La agencia también dijo que examinará más de cerca los problemas con el Max 9 e investigará los riesgos de seguridad asociados con la práctica de la agencia de subcontratar parte de la supervisión a empleados autorizados de Boeing, que ha sido criticada por algunos legisladores y expertos en seguridad después de dos accidentes del 737 Max. 8 aviones que mataron a 346 personas.

“Es hora de reexaminar la delegación de autoridad y evaluar cualquier riesgo de seguridad asociado”, dijo el administrador de la agencia, Mike Whitaker, en un comunicado. “La puesta a tierra del 737-9 y los múltiples problemas de producción identificados en los últimos años nos obligan a considerar todas las opciones para reducir el riesgo”.

No hubo heridos graves en el accidente de la semana pasada, pero el episodio podría haber sido mucho más catastrófico si hubiera ocurrido cuando el avión estaba en altitud de crucero; El panel explotó cuando el avión estaba a 16.000 pies y seguía ascendiendo. Los investigadores se centran en qué provocó que el panel, una tapa de una puerta de salida no utilizada, se arrancara repentinamente del avión.

Durante años, la FAA ha dejado a los empleados de la empresa parte de la supervisión de la certificación de aviones y sus piezas. Después de una larga investigación sobre el diseño, desarrollo y certificación del Max, los demócratas de la Cámara de Representantes criticaron la práctica, diciendo que la agencia había asignado demasiadas responsabilidades a los empleados de Boeing, que tal vez no sean lo suficientemente independientes.

Algunos expertos en aviación dicen que la práctica es necesaria dados los recursos limitados de la FAA y que cambiarla requeriría que el Congreso otorgue a la agencia más dinero y autoridad para contratar más profesionales. La subcontratación de la supervisión es común entre los reguladores, pero un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de 2022 encontró que la FAA no monitorea la práctica tan de cerca como la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea. Ese año, la agencia dijo que había reforzado la supervisión de la práctica al proteger mejor de la interferencia a los empleados delegados de la empresa.

En su declaración del viernes, Whitaker, quien recientemente se convirtió en administrador de la FAA, dijo que estaría dispuesto a echar otro vistazo al programa. También dijo que la agencia está explorando el uso de un tercero independiente para supervisar las inspecciones de Boeing y su sistema de calidad.

El jueves, la FAA anunció una investigación para determinar si Boeing no se aseguró de que el avión cumpliera con los estándares y fuera seguro para operar.

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